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Luto de almas

Lamentación de las almas (Penitentes de Juazeiro) - Foto: Elias Mascarenhas
Lamentación de las almas (Penitentes de Juazeiro) - Foto: Elias Mascarenhas

Manifestación, que es una especie de penitencia que aparece en cementerios e iglesias durante la Cuaresma. Consiste en un grupo de hombres y mujeres que salen a la calle, envueltos en sábanas blancas, con uno al frente que toca el sonajero. Cantan bendiciones y hacen "paradas" frente a iglesias, capillas, cruceros y cementerios.
Las presentaciones se intensifican durante la Semana Santa.

Volvamos a las orillas del São Francisco, con motivo de la Cuaresma de 1961, para escuchar el canto de los 'bienaventurados' en la ceremonia nocturna de 'alimentar las almas', para acompañar un 'lamento'. El toque seco del sonajero cuando la noche es larga, se escucha desde lejos. Un caboclo de mediana edad sale de una casa de pueblo llevando una enorme cruz, de unos dos metros de altura, más o menos alta, en cuyos brazos cuelga una toalla blanca. Se dirigió a la puerta del cementerio.

Sigue los pasos del sonajero. Los devotos alertados por el signo convencional de esta voz de madera (¡cuando las campanas están silenciadas!) Se están reuniendo en el lugar de reunión tradicional. Ya en la puerta de lo 'sagrado' donde comienza la oración, hay un número considerable de ellos. El 'dueño' de la cruz comienza la oración. Se cantan varios 'bienaventurados' porque, de este lugar salen a recorrer 'siete estaciones', para guardar la cruz en la casa 'maestra'. Con esto finaliza el 'lamento' en el que participan hombres y mujeres. Es muy similar a la 'recomendación de las almas' que se practica en el sur del país.

Realizan una obra sagrada con tales "lamentaciones": alimentan a las almas que aún luchan en el aire o en el purgatorio, expiando sus quejas con esta práctica. Alimentan las almas de los demás y al mismo tiempo se protegen 'cerrando el cuerpo' contra peligros y males y adquieren la salvación futura, si no interrumpen las siete veces que lo han hecho.

La práctica de siete años seguidos es el mínimo requerido porque no hay prohibición de que se repita un nuevo período; lo que no deberían hacer es empezar y luego no continuar. En este caso, existen sanciones que aplicará lo sobrenatural: enfermedades, desgracias, etc.

Los practicantes de este ritual están firmemente imbuidos de la presencia de las almas de aquellos que han muerto mientras tomaban ese curso de los "siete pasos". Una vez más, confirmamos lo señalado anteriormente, que mientras en Europa el encuentro de muertos con vivos tiene lugar durante el Carnaval, en Brasil es durante la Cuaresma. Temprano en la mañana, antes de que se guarde la cruz, se lleva a cabo la ceremonia del "beso" con la que termina la "alimentación de las santas benditas almas" esa noche.

Las oraciones cantadas tienen mucho del canto sagrado: la suavidad. Las voces suavizadas de los niños, las voces bajas, de los hombres y mujeres, forman un conjunto poderoso. Esas melodías transmitidas por fervor religioso siguen cantando en los oídos de quienes presencian los 'lamentos', los muchos 'benditos':

Dónde mirar: en los municipios de Chapada Diamantina, especialmente Lençóis, Andaraí y Mucugê.

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